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作茧自缚让蚂蚁死里逃生

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对于蚂蚁的幼蚁和蛹而言,患病就等于接到死亡判决。当成年蚂蚁从它们一尘不染的巢穴中辨认出一只生病的衰弱蚂蚁后,它们仅仅会将病蚁搬出巢穴,让其自生自灭。

这种极端的“卫生行为”是在拥挤的昆虫巢穴中,抑制疾病暴发的一种有效方式。但是,研究人员在《BMC进化生物学》上报道说,一些蚂蚁蛹找到了一种方法,使得它们能避免被巢穴驱逐——通过在防止细菌的茧蛹中生长,并以此躲避疾病。

一直以来,科学家希望能够知道,为何在一些蚂蚁物种中,蛹会吐丝结茧,包裹起自己的身体,然而在其他蚂蚁种群中,蛹却是裸露的。在一些奇怪的案例中,蚂蚁甚至还能左右逢源:在相同的蚂蚁种群里,一些蛹会建造茧,但是其他一些却没有。

当研究人员利用致命真菌感染了不同的蚂蚁物种后(有茧的、裸露的或“犹豫不决”的蛹),成年蚂蚁很快将生病的卵搬出巢穴。

但是,结果显示,有茧的蛹通常被留了下来,并且即使它们仍然暴露在真菌中,这些蚂蚁蛹也不会生病。

研究人员推测,这些茧就像是盾牌,帮助蛹抵御真菌的入侵。对于蚂蚁而言,这真是一个双赢的局面:蛹不会牺牲,而蚂蚁群体也能免于流行病的威胁.



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