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当人们对某些事情的原理不懂时,他们常常会给出一个自己的解释。例如古代的人不知道闪电是怎么来的,他们就把闪电归结于是天上的神在发怒,这样就产生了雷神的神话。

人类这种为不同寻常的现象创造自己的解释的癖好可能导致了那些在幻想小说或电影中很常见的虚构生物的产生。从科学的视角来看,研究这些传说的来源是一件有意思的事情。他们到底是怎么产生的?为什么会变得这么流行?

本文就是从临床方面来解释一下那些我们喜欢而又长盛不衰的虚构生物——吸血鬼、僵尸、狼人——的起源。

吸血鬼

吸血鬼一直就是最流行的虚构生物之一,从Bram Stoker的小说,到现代的影视作品如《吸血鬼猎人巴菲》、《暮光之城》都有它们的身影。不过,万一你生活在某个山洞里,对这一切都一无所知的话,这里可以告诉你吸血鬼传说的一个简单概要:通常认为吸血鬼活着的时候是人类,在被其他的吸血鬼咬了之后就会变成吸血鬼并要以吸其他人类的血液为生。吸血鬼通常被认为是不会自然死亡的,不过可以被阳光、大蒜、圣水杀死,或者被木棍直接穿透心脏而死(具体如何死法,取决于你看的是哪本书,哪部电影)。吸血鬼现在已经成了现代文化中相当流行的一部分,但是这种鬼话到底是如何产生的呢?

尽管很少有科学文献谈到这个话题,不过在网络上有大量的讨论,这些讨论似乎都指向了几种不同的医学病状:

关于吸血鬼传说起源的最普遍的解释是卟啉病。卟啉病是一个用来描述血液中血红素生成不正常时症状的术语。某些这种疾病,比如皮肤生血性卟啉病,这导致毒素在皮肤上沉积。这种疾病的患者通常对光很敏感,因为光能激活皮肤中的这些毒素。当毒素被激活时,皮肤会被侵蚀而导致毁容,包括嘴唇和牙龈的糜烂。这些因素可能导致了患者有着像尸体一样的腐烂外表,同时他们还怕光。有意思的是,卟啉病患者还受不了含高硫元素的食物,比如大蒜。

另外一个关于吸血鬼的解释是肺结核。肺结核是一种肺部疾病,是由细菌结核分枝杆菌导致的。这种疾病被认为是吸血鬼传说的起源是因为肺结核患者通常会变得面色苍白,怕光和咳血。这实际上是因为肺结核损害了病人的肺,但是却很容易被误以为是病人刚刚吸了别人的血。肺结核可能是吸血鬼传说的一个解释另外一个理由就是,肺结核很容易在人之间传播。这种感染的特征就形成了这样一个说法:吸血鬼是死人变得,他们会咬自己爱的人,让自己爱的人也和自己一样。

另外一个有趣的解释是全身僵硬症。这是一种中枢神经系统疾病,会导致心跳和呼吸速率变慢,常常会导致患者完全无法动弹。这些症状可能让人们误以为病人是死人。因此,当这些病人被认为是死人变得时,就很容易解释这种疾病为什么会和吸血鬼传说联系在一起了。

僵尸

僵尸末日,这永远是电影和畅销书的流行元素。在国外,有一些团队会举行“僵尸末日”之类的节日活动,从而让你知道当末日真的来临时该做些什么准备。

僵尸通常被定义为那些曾经是活的,后来因为某个原因变得不再有自我感觉的“人”。通常,受害者会先死亡,然后又重新获得活动能力并且变得特别喜欢吃人的大脑,僵尸会无情地去寻找这种“美味”。通常,那些失去自己的自由意志而服从他人意志的任何生物也被称为“僵尸”。

僵尸传说被认为起源于海地。在海地和伏都教的民间传说中有很多这样的例子:尸体被巫师重新复活当做奴隶使唤。1982年,Wade Davis博士在一个叫做Clairvius Narcisse的男人宣称自己被一个巫师复活后,对僵尸的存在进行了科学的解释。Davis博士对据称被巫师用来制造僵尸的“僵尸粉”进行了实验。他发现,这种粉末中含有几种毒药,包括海豚毒素。Davis提出的理论是,海豚毒素会导致受害者麻痹并且看起来像死人,不过这种状态最后会恢复,这就造成一种假象,让人以为受害者是从死人变来的。Davis博士以这个话题写了两本书,一本叫做《Passage of Darkness》,另一本叫做《The Serpent and the Rainbow》。不过,也有人不相信Davis博士的解释的科学性,因为事实上在僵尸粉中海豚毒素的含量是非常低的。

在一些僵尸片中,桥段通常是这样的:由于某种细菌或病毒的传播,人们很快就全都变成僵尸了。这在现实生活中也是有根源的,因为有很多已知的病原体是会导致人的行为变化的。在一些科学研究中已经证实,刚地弓形虫是可以控制老鼠的行为的。受刚地弓形虫感染的老鼠会以一种像僵尸的方式行动,作出完全不符合它们天性的行为——寻找猫,因为猫才是这种寄生虫真正的目标。还有一些研究也表明,刚地弓形虫也会影响人的行为,让男人变得更加多疑,而女人则变得很热心。如果刚地弓形虫或者其他类似寄生虫能够永远地改变一个人,让他/她变得好的不能再好……那真是巴不得现在就是僵尸末日。

不过,也有其他的一些方式可以制造僵尸。目前一些科学技术可能在将来有一天就能制造“僵尸”,够恐怖吧?目前,科学家通过激光激活经过遗传改造的神经元,可以控制某些实验动物的某些行为,这种技术被称为光遗传学。这种对失去自由意志的生物的行为控制的理念与一些流行文化中无意识僵尸的描述惊人地相似。不过,这种技术的最终目的其实是几乎没那么阴暗,它实际上是用来研究神经系统的工作方式以及研究如何修正神经系统问题。

狼人

根据传说,狼人大多数的时候保持人形状态,但是在满月的时候会变成一个巨大的狼形生物,以人喂食而毫无人性。狼人通常会在日出时变回人形,并且会忘记他们在狼形态时的所作所为。

狼化妄想症,是一个临床医学术语,是指那些幻想自己是一头狼的人所表现的症状。

在Billy Goldberg和Mark Leyner撰写的《为什么男人有乳头》一书中对狼人的起源进行了一些医学上的探索。其中一个说法再次和卟啉症有关——一种和吸血鬼传说有关的疾病。一些皮肤卟啉症患者由于牙龈的腐烂而看起来像有犬齿。并且,暴露在光线下是,患者皮肤上愈合的水泡上通常长有一些稀薄的毛。

这本书的作者还推测,先天性全身多毛症可能也是狼人传说的一个原因,因为这种病会导致病人在全身长出过多的毛。

狼人传说背后另一个可能的解释就是狂犬病。狂犬病因其感染狗而著称,但是也能传染到其他的动物。狂犬病最典型的特征就是口吐泡沫,同时患者怕水、好斗、精神错乱、胡言乱语。在过去,很可能当有人看到某人被狂犬病狗或其他动物咬过后表现出狂犬病的特征,就认为他变成了非常具有攻击性的狗或狼。不过,狂犬病不能解释人们对狼人的另外一些认识:全身是毛,满月时变狼。

对于这些传说,还没有清晰的科学解释,但是狼人、僵尸、吸血鬼却继续在吸引着大家。越来越多的电影和小说围绕着这些主题而产生,并且由于小说作者或者电影导演在作品中不断的添加了新的元素,这使得关于狼人、僵尸和吸血鬼传说的起源问题更加难以说清了。

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—— 找生物

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